У наш час словосполучення “legal tech” у колах юристів лунає так само звично, як слова “апеляція” чи “відповідач”. Зазвичай, поняття “legal tech” вживають, коли мова йде про використання технологій та програмного забезпечення для надання, підтримки, вдосконалення або припинення юридичних послуг.

То що ж тут такого? Мабуть, ви подумали, що це загальний термін на позначення цієї галузі, що швидко розвивається. Насправді ж, це торгова марка, зареєстрована в США та ЄС, що забороняє фізичним та юридичним особам використовувати цей термін на позначення їх власної господарської діяльності.

І це не надуманий та малоймовірний сценарій. Компанії, що займаються юридичними інформаційно-аналітичними системами, вже знаходяться під прицілом звинувачень у порушенні прав на товарний знак через використання ними терміну «legal tech».

Один із таких прикладів – команда конференції LegalTech North у Шеффілді, яка нещодавно отримала лист-попередження про незаконне використання товарного знаку, поки вони були зайняті підготовкою та просуванням першої legal tech конференції, яка мала проводитись на півночі Англії.

Юрист Кіаран Дірден (США) вважає, що це виклик для галузі юридичних інформаційних технологій.

“У час, коли фінансова галузь уже прийняла та ввела у вжиток термін «fintech» (фінтех) для всіх інновацій та розробок, здається дивним, що аналогічний термін на позначення технологій на ринку програмного забезпечення для юристів залишається предметом захисту і вважається  офіційним товарним знаком, принаймні за формальними ознаками. Те, що повинно стати стандартом, під прапором якого компанії-розробники програмного забезпечення могли б марширувати разом, перетворилося на зброю, з якою на ці компанії можна нападати”, – каже Кіаран.

За словами юриста, різниця між підходом, застосованим до двох термінів, є значною та незрозумілою.

Гарві Гардінг, співорганізатор конференції LegalTech North також зазначає, що термін “tegal tech” широко використовується всіма, хто займається чимось у середовищі юридичних інформаційних технологій.

“Так само, як слово “Fintech” уже ввійшло до тлумачного словника Merriam-Webster, термін “legal tech” не змусить довго чекати”, – додає він.

Однак на сьогодні існує реальний ризик, що ті, хто займаються legal tech, отримають лист-попередження з погрозами відкриття судового провадження.

Меттью Пеннінгтон, співорганізатор конференції LegalTech North, так прокоментував ситуацію:

“Лише у 2018 році проводилося понад 30 заходів, в назві яких використовується термін “legaltech”. У Twitter тисячі постів про заходи з хештегом #legaltech, тисячі облікових записів у Twitter, сторінок на LinkedIn, компаній та нова книга, в назві якої є термін “legal tech”. Сама ідея того, що використання слова “legal tech” може охоронятися, та спроби дотримання прав на цей товарний знак є просто смішними.”

На думку юриста Кіарана Дірдена, товарний знак – це анахронізм. Він був зареєстрований у 1997 році, коли “legal tech”, як ми розуміємо це поняття зараз, не могли собі уявити навіть найамбіційніші гуру інформаційних технологій. Однак цей товарний знак досі зареєстрований в США та ЄС, останній раз його права на нього було переоформлено у 2017 році, тому він досі знаходиться під охороною від використання будь-ким, крім власника.

Кіаран Дірден, юрист адвокатського бюро Freeths, який представляє LegalTech North, також зазначає, що власник товарного знаку має заздалегідь продумувати захист інтелектуальної власності. В цьому ж випадку такого не сталося.

“В цій ситуації ми бачимо, що власник допустив, щоб вираз “legal tech” став загальним терміном на позначення використання інформаційних технологій в юридичному секторі і, таким чином, підірвав основи для захисту товарного знаку по відношенню до послуг власника, в результаті чого торговий знак тепер має бути скасований”,  – вважає Дірден.

Зіткнувшись із перспективою судового розгляду, Меттью Пеннінгтон і Гарві Гардінг намагаються домогтися скасування товарного знаку, щоб зробити можливим використання терміну “legal tech” усіма людьми без загрози опинитися в суді, сплатити моральну шкоду та захмарні гонорари адвокатам.

“На нашу думку, “legal tech” має бути терміном, який можна вільно використовувати на позначення того, що є новаторським рухом у юридичному секторі”, – каже Кіаран Дірден, юрист адвокатського бюро Freeths.

Відомо також, що наразі LegalTech North збирають кошти на краудфандинговій платформі, щоб відкрити #LegalTechForAll з юридичною підтримкою ТОВ Freeths.