Кількість справ, у яких емодзі фігурують в якості одного з головних доказів, неухильно зростає.

Піктограми можуть бути витлумачені по-різному: наприклад, в ситуації, коли під необразливим на перший погляд символом могла матися на увазі загроза життю, суддя може встати на сторону позивача, прийнявши значок в якості обтяжуючих обставин.

Як свідчить статистика, яку наводить професор права Університету Санта-Клари Ерік Голдман, участь емодзі як доказів зростає: тільки за минулий рік було розглянуто 30% таких справ. Голдман відстежив всі згадки слів “емодзі” (emoji) і “смайлик” (emoticon) в судових рішеннях, винесених на території США з 2004 по 2019 роки.

За словами Еріка, піктограми приймають як доказ під час розгляду різних справ – від вбивств до грабежів, особливо коли обвинувачений і потерпілий листувалися один з одним.

Побачивши, наприклад, іконку із зображенням зброї, суддя може порахувати, що підсудний мав схильність до вчинення злочину.

The Verge пише про випадок, коли прокурори Сан-Франциско хотіли довести вину чоловіка, заарештованого в ході рейду по боротьбі з проституцією. Одним з аргументів були смайлики з високими підборами і мішком грошей, відправлені в особистому повідомленні Instagram одній з жінок. За версією сторони обвинувачення, характер листування свідчив про встановлення ділових відносин, а запрошений в зал суду експерт у справах торгівлі сексуальними послугами інтерпретував ці два емодзі як “взуй підбори і зароби грошей”. Однак обвинувачений в сутенерстві на свій захист заявив, що просто намагався зав’язати романтичні відносини. В кінцевому підсумку прийняте судом рішення не залежало від тлумачення смайликів, хоч і зробило доказову підтримку.

Ще один випадок стався в Ізраїлі навесні минулого року.

Там мировий суд визнав винними двох відповідачів, зобов’язавши їх виплатити великий штраф за безвідповідальне використання емодзі.

Суд постановив, що сімейна пара ввела в оману господаря, який опублікував оголошення про здачу будинку, відправивши йому повідомлення з набором смайликів: танцюючої дівчини, відкритої пляшки шампанського, долоні з двома пальцями вгору і бурундуком.

Орендодавець вважав, що пара готова оселитися в його будинку, і тому зняв оголошення з сайту.
Однак через деякий час відповідачі перестали спілкуватися з позивачем. В результаті власник знайшов інших орендарів, а на пару подав до суду. Там постановили, що листування не може служити договором між сторонами, які мають юридичну силу, проте відправлені іконки могли бути сприйняті хазяїном будинкуяк намір орендувати житло. Відповідно ввели позивача в оману, а тому пара зобов’язана виплатити йому компенсацію.

Судам може бути складно трактувати емодзі ще й тому, що на різних платформах одна і та ж піктограма може виглядати по-різному. Наприклад, в 2016 році Apple змінила значок револьвера на водяний пістолет, у якого чітко видно пластиковий спусковий гачок, і довгий час залишалася єдиною компанією з іграшковим значком. Google (розробник Android), Microsoft та інші “обеззброїли” смайли тільки через два роки.

Нагадаємо, що смайлики відіграють не останню роль і в житі президента США Дональда Трампа. Через іконку він не покликав главу Twitter Джека Дорсі на нараду для керівників технічних компаній. Як пише американське видання Politico, причиною того, що засновника Twitter не запросили на зустріч, став смайлик. Під час передвиборної кампанії Трампа в Twitter відмовилися на прохання кандидата в президенти від республіканців створити емодзі #CrookedHillari (Нечесна Хілларі).

“Нечесну Хілларі” могли зобразити у вигляді руки, що тримає мішок грошей, або чоловічка, який тікає з тим же мішком грошей. У Twitter нібито спочатку навіть погодилися намалювати цей смайлик, але потім відмовилися від цього рішення. Свої джерела в Politico не розкривають, а в адміністрації Трампа і в Twitter від коментарів відмовилися. Достовірність цієї історії залишиться загадкою. Але, з огляду на те, як часто смайли ставали причиною скандалів і конфліктів, не доводиться сумніватися, що події розвивалися саме за сценарієм, описаним американським виданням.